Abraham – Satu-satunya Pemenang Selatan di Vicksburg, Mississippi

Pada tanggal 25 Juni 1863, pengepungan besar Vicksburg, Mississippi, telah berlangsung selama sebulan. Kebencian perang pengepungan akan dilanggar, bagaimanapun, oleh insiden mengejutkan yang terjadi ketika terowongan digali di bawah pertahanan Vicksburg. Tambang ditempatkan di dalam, segera akan meledak. Tidak ada yang bisa memprediksi hasil tak terduga dari aksi militer ini.

Jenderal Ulysses S. Grant telah memimpin pasukannya menyeberangi Sungai Mississippi di Bruinsburg, dan setelah serangkaian pertempuran telah mengejar pasukan Konfederasi di bawah Jenderal Pemberton di dalam batas-batas Vicksburg. Karena pertahanan alami dan buatan manusia, kota tepi sungai hampir tak tertembus. Benteng-benteng membentang sepanjang tujuh mil di sepanjang punggung bukit, masing-masing ujungnya ditambatkan ke tebing sungai setinggi 200 kaki. Benteng-benteng itu sendiri dihubungkan oleh parit-parit. Selatan telah bekerja di pertahanan kota selama setahun, dan Federals akan mengalami kesulitan untuk mengambilnya dengan paksa.

Di dalam kota yang terkepung, penduduk telah meninggalkan rumah mereka dan bersembunyi di bukit-bukit. Menggunakan sebagian besar tenaga kerja budak mereka, mereka menciptakan rumah dari beberapa kamar, sering membawa karpet dan perabotan untuk menambah kenyamanan mereka. Tentara utara menyebut daerah itu "desa anjing padang rumput." Cangkang-cangkang yang dilemparkan oleh baterai berbasis darat dan kapal-kapal di sungai besar itu jatuh tanpa membahayakan di luar rumah-rumah bukit. Pengepungan berlangsung dengan sedikit aksi.

Untungnya bagi Utara, senjata kuno sudah tersedia: lapar. Pada bulan Juni, penduduk Vicksburg dibatasi hingga separuh dan kemudian seperempat ransum. Akhirnya, mereka dikurangi menjadi makan daging keledai dan kacang polong. Banyak yang merasa daging lembu itu harus direndahkan untuk dimakan. Kacang polong dicampur dengan tepung jagung dan dibentuk menjadi roti yang memiliki tekstur seperti bubuk meriam. Ketika dipanggang, kacang polong membutuhkan waktu dua kali lebih lama untuk memasak daripada tepung jagung, menghasilkan roti yang setengah mentah. Para penghuni yang kecewa mengatakan kemudian bahwa roti itu mirip karet-india dan dicerna juga.

Akhirnya, Grant menjadi tidak sabar dengan para insinyur yang menunggu dan memerintahkan untuk menggali terowongan yang telah disebutkan sebelumnya. Tambang ditempatkan dengan hati-hati di bawah benteng di mana para tentara Konfederasi yang awas berdiri, dan para insinyur meninggalkan terowongan, membuka gulungan panjang ketika mereka pergi. Ketika semua sudah siap, sekring dinyalakan, dan sebuah kawah besar diledakkan di benteng. Tentara Union bergegas masuk segera terlibat dalam pertempuran mematikan dengan Konfederasi yang terkejut.

Ledakan besar itu memiliki konsekuensi yang tidak diinginkan. Seorang budak Selatan bernama Abraham diangkat ke udara dan berlayar tepat di atas garis Union, mendarat dengan bunyi gedebuk di antara tentara yang takjub. Dia tidak terluka dan melihat sekelilingnya, menyadari bahwa dia, dalam sekejap, bebas. Unit Iowa dengan cepat mengklaim dia sebagai "rampasan perang" dan menempatkannya di dalam tenda. Para tentara yang penasaran dituntut lima sen untuk melihat "Negro terbang." Dia bersyukur bisa dibebaskan dan diberi makan jauh lebih baik. Abraham menjadi sedikit selebriti dan akhirnya bertugas di Departemen Quartermaster AS.

Ledakan itu sendiri tidak berhasil, karena orang-orang Utara di kawah dibumbui dengan tembakan oleh para prajurit Selatan di atas mereka. Mereka segera dipanggil, dan Grant diberi izin oleh Pemberton untuk mengumpulkan korban tewas dan terluka. Setelah tambang kedua meledak, Grant kembali ke permainannya yang menunggu, lebih kaya oleh seorang budak yang tidak sengaja diperoleh. Vicksburg akhirnya menyerah pada 4 Juli 1863.

Meskipun semua kehilangan nyawa dan kesengsaraan, satu orang khususnya keluar sebagai pemenang di Vicksburg. Melalui keberuntungan, Abraham, seorang budak kulit hitam, memenangkan kebebasannya dengan cara spektakuler. Dengan benar-benar dihujani kebebasan, emansipasinya datang sebelum Proklamasi Lincoln mulai berlaku.